02/11/2012

ROGER VERCEL: TEMOIN PRIVILEGIE D'UNE FACE MECONNUE DE LA 1° GUERRE.

Petit essai biographique d'un écrivain qui connut son temps de gloire.Témoin d'une face « oubliée », voire occultée, de la première guerre mondiale, celle-ci s'étant prolongée après la signature de l'Armistice puisqu'il ne fut démobilisé qu'un an plus tard !

Ecrivain qui, hélas, semble s'être fourvoyé par après.

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220px-Roger_Vercel_1934.jpg

Roger VERCEL

 

de son vrai nom 

 

Roger Delphin Auguste CRETIN

 

Né au MANS le 08/01/1894

 

Mort à DINAN le 26/02/1957

 

Roger VERCEL, de son vrai nom Roger CRETIN, est né le 8 janvier 1894 au MANS. Par décision du Conseil d'Etat, il put remplacer son nom de famille par son pseudonyme.

Il commence des études littéraires à l'Université de CAEN. Celles-ci seront interrompues par la Première Guerre mondiale, le 3 août 1914, il est mobilisé. Selon sa fille, il se serait engagé volontairement en même temps que son frère d'un an son aîné: contradiction entre biographie officielle et histoire familiale.

 

En raison de sa mauvaise vue, il est affecté comme brancardier sur les champs de bataille du nord et de l'est de la FRANCE. Vu le manque de gradés, comme il avait le bac, l'armée l'incite à rentrer à SAINT-CYR. Il en sort officier. Alors commence son errance sur le front: les batailles de l'YSER, de CHAMPAGNE, de la SOMME. Au front, il est victime d'une attaque au gaz alors qu'il ne porte pas de masque. N'étant pas jugé assez atteint, il n'est pas hospitalisé. Cela le suivra toute sa vie, à son décès ses poumons étaient en très mauvais état.

 

Il connaîtra ensuite un sort peu commun. Sous-lieutenant, il est envoyé sur le « Front d'Orient », plus précisément en ROUMANIE, où il participe à la progression des Alliés en Europe centrale et à l'offensive victorieuse contre les Bulgares contraints à signer l'armistice le 29 septembre 1918, près de deux mois avant celui du 11 novembre. Cependant, contrairement aux troupes du front occidental, ces hommes ne seront pas démobilisés après l'Armistice mais seulement un an plus tard.

 

Ce conflit fut son premier sujet d'écriture. Une partie de son oeuvre sera bâtie au départ de ces souvenirs: sa première oeuvre fut une nouvelle racontant une nuit de garde comme ambulancier. Elle fut publiée dans un recueil anonyme écrit par des combattants, «Au Bruit du Canon».  Arrivé à DINAN en 1921 comme professeur de lettres au collège, il attend un moment avant d'écrire son premier roman, «Notre père Trajan», sorti en 1931, dans lequel il parle de la ROUMANIE qu'il a connue entre1917 et1919. Entretemps, il ne reste pas inactif. En 1927, il soutient une thèse sur le thème: « Les images dans l'œuvre de Corneille », pour son Doctorat en Lettres. En récompense, il reçut le Prix SAINTOUR de l'Académie Française.

Plus tard, il se souvint d'un officier rencontré durant la guerre, sur les bords du Danube. C'était le capitaine CONAN. Il en fit le sujet d'un roman. En 1934, il obtint pour cela le prix Goncourt. C'est un témoignage capital sur les difficultés rencontrées par les combattants lors du retour à la vie civile, habitués aux combats et aux libertés permises par la guerre. Quand, du jour au lendemain, ces libertés furent enlevées, certains furent désorientés. Comme CONAN, certains pensent que la paix profite aux hommes de pouvoir mais ne sied pas aux soldats endurcis.

Ce livre évoque aussi l’ambigüité de la justice militaire. Certains furent traités en héros pour des actes inhumains commis pendant la guerre et une fois celle-ci finie, ces “actes héroïques” furent appelés “actes de barbarie”.  A la fin du conflit, on estima qu’ils fallait de nouveau «civiliser » les anciens soldats. Les concepts mêmes de liberté et de justice devinrent flous et remis en cause. 

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cvt_Capitaine-Conan_7773.jpegL’histoire commence dans les Balkans, près du Danube. On vient d'annoncer l'Armistice. Les soldats français peuvent entrer dans les villes roumaines pour fêter leur victoire. Mais à peine la guerre finie officiellement, les ennuis commencent… les exactions, telles le vol ou les désertions temporaires, tolérées pendant le conflit, sont à présent punies et parfois sévèrement.CONAN n’accepte pas la fin de la guerre. Il n’hésite pas à falsifier la vérité pour éviter que ses hommes soient inquiétés. Comment ces hommes habitués aux combats et à la violence retrouveront-ils leur place dans un monde rêvant de paix ? Voilà un grand problème. Tous n’ont pas la bonne réponse. Ainsi CONAN continue ses exactions et incite ses hommes à l'imiter. Peu de temps après, ils sont mutés près des lignes russes. Ils y retrouvent leurs sensations et y accomplissent un dernier coup d’éclat héroïque.

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Un autre roman « LENA », publié en 1937 est aussi basé sur ses souvenirs de guerre: la France mène, aux côtés de la Serbie, une offensive décisive en Macédoine, occupée par la Bulgarie, alliée de l’Allemagne. Récit de guerre âpre et puissant et d’une force intacte qui nous aide à comprendre l'actualité.

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LENA.jpgEn septembre 1918, la FRANCE, alliée de la SERBIE, mène une offensive en MACEDOINE, occupée par la BULGARIE, alliée de l’ALLEMAGNE. 
Le lieutenant de Queslain est laissé pour mort au cours d’un assaut et fait prisonnier par l'armée bulgare. Il est affecté à un convoi de combattants ennemis blessés et forcé de suivre dans des conditions éprouvantes ces hommes en repli et fuyant l’avancée des troupes françaises. Dans cette retraite forcée, il est soigné par une infirmière bulgare, dure et déterminée. Cette dernière lui révélera l’âme des BALKANS, vaillante et implacable, sauvage et tragique.
Témoignage d’une grande acuité sur un épisode peu connu de la Grande Guerre, ce roman, est construit autour de deux personnages que tout oppose dans une MACEDOINE déchirée. 

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Mais c'est le monde maritime qui est au cœur de son œuvre. Il était passionné par la mer et la vie des marins bien que n'ayant pratiquement jamais navigué lui-même. La plupart de ses romans ont le monde maritime pour cadre,les régions malouine et cancalaise ainsi que le pays de Dol. De 1931 à la fin de sa vie, ils écrivit nombre de romans ou de récits à ce sujet. Le Prix du Comité FEMINA « France-Amérique » lui fut décerné, en 1932, pour « Au Large de l'Eden », un des plus célèbres de ses romans.

 

Plusieurs de ses œuvres ont été portées à l'écran : « Remorques » en 1941, « Du Guesclin » en 1949, « Les eaux troubles » en 1949, « Le grand pavois » en 1954, et  « Capitaine CONAN » en 1996.

Tout aurait été pour le mieux: un poste de professeur de lettres, le succès littéraire, la reconnaissance manifestée par des prix...sauf un faux pas lorsque survient la seconde guerre. Il écrit un article déplorable dans le journal collaborationniste «OUEST-ECLAIR ». Le 16 octobre 1940, en première page de ce journal, il publie un article violemment antisémite dans lequel il dit, en autres, « ...l' élimination du Juif, en tant qu'écrivain, réagira d'extraordinaire façon sur la littérature de demain. Lorsqu'il ne sera plus là, on s'apercevra de la place qu'il avait usurpée et l'on en sera stupéfait. ». Cette prise de position sera oubliée et on ne retiendra que l'auteur connu du « Capitaine Conan » et de « Remorques » qui donnera un film avec GABIN et Michèle MORGAN.

 

Pourtant, lors de la Libération, il connut quelques ennuis. Il fut mis à la retraite d'office par Arrêté du Ministre de l'Education Nationale en date du 19 septembre 1945, après avis du Conseil académique d’enquête de l'Académie de Rennes du 1er mai 1945, pour avoir collaboré à la propagande ennemie. Mais cela semble avoir été le seul faux pas, car il ne fut aucunement touché par les lourdes condamnations subies par la direction et plusieurs journalistes de « OUEST-ECLAIR. A noter aussi qu'il ne fut pas « révoqué » ni même « démis d'office » mais « mis à la retraite ». Il continua de publier de suite après la guerre. Ce qui signifie qu'il ne fut pas placé sur la fameuse « liste noire » des écrivains maudits. Pourquoi ? Nous n'avons trouvé aucune réponse.

 

Ce n'est qu'en 2011, 54 ans après sa mort, que cet article fut exhumé des archives et publié sur internet. Une vaste polémique s'engagea. En effet, au MANS et à DINAN, deux collèges avaient été baptisés « Collège Roger VERCEL ». Cet article jette un voile sombre sur cette période de sa vie.  

 

 

 

 

 

BIBLIOGRAPHIE.

 

Editions Albin Michel :

A l'Assaut des Pôles, récits.

Au Bout du Mole,

Au Large de l'Eden, roman, Prix du Comité Fémina France-Amérique.

Aurore Boréale, roman.

Capitaine Conan, roman, Prix Goncourt 1934.

Croisière Blanche, récit.

En Dérive, roman.

Eté Indien, roman.

Jean Villemeur, roman.

La Caravane de Pâques, roman, (cancale).

La Clandestine, nouvelle, (un chapitre décrit les pêcheries et coquetières).

La Fosse aux Vents 1 : Ceux de la Galatée, roman.

La Fosse aux Vents 2 : La Peau du diable, roman.

La Fosse aux Vents 3 : Atalante, roman.

La Hourie, roman.

Le Maître du Rêve, roman.

Léna, roman.

Les Iles Anglo-Normandes,

L'île des Revenants,

Notre Père Trajan, roman.

Palus, roman, (se déroule dans le marais de Dol).

Rafales, nouvelle.

Remorques, roman.

Saint-Malo et l'Ame Malouine, récits.

Sous le Pied de l'Archange, roman, (Mont-saint-Michel).

Vent de terre,

Visage Perdu,

Visages de Corsaires, récits.

Trois Pots de Fleurs dans la pièce d'eau, récits.

Albin Michel , collection "Les Vies Authentiques" :

Duguesclin, biographie.

Albin Michel , collection "Pages Catholiques" :

Le Bienheureux Charles de Blois, biographie.

Albin Michel , collection "Les Belles Aventures" :

Ange-Marie, négrier sensible, coll. "Les Belles Aventures".

Club des Editeurs :

Du Guesclin,

Editions Gallimard :

Rencontrées sur l'épave, nouvelles.

Editions Champion :

Les Images de Corneille, essai.

Lexique des Images de Corneille et de Racine, essai, Prix Saintour Académie Française.

Editions Arthaud :

En Bretagne, la Côte d'Emeraude (du Mont-Saint-Michel à Paimpol). Coll. Aspects du monde en couleurs, Edit. Arthaud, Grenoble.

Autres éditions :

Eté indien, club de la femme, introduction de Madeleine Roger Vercel, 1962.

L'Homme devant l'Océan, proses de mer présentées et commentées par Roger Vercel.

Pêcheurs des quatre mers. Nantes, Beuchet Van Den Brugge 1957, in-4 br. à l'italienne sous chemise-étui avec les illustrations en couleurs de BRENET, MARIN-MARIE et MEHEUT.

Les œuvres libres :

Fleuve Rouge.

Editions Arc en Ciel :

Trois pots de fleurs dans la pièce d’eau

La Rance

 

17:59 Écrit par P.B. dans Actualité | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook |

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