15/09/2014

5 septembre 2014: La FNC "AWANS-BIERSET" présente au refuge Saumon.

Une commémoration organisée par le White Bison:

A l'ancienne base Militaire de BIERSET:

70° anniversaire du Combat du  Refuge Saumon.

( Armée Secrète )

 

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Stèle érigée en l'honneur des Résistants du Refuge Saumon

qui ont été martyrisés par les Allemands suite au Combat du 05/09/1944.

 

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Figurants représentants la résistance.

 

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Avec la voiture d'époque.

 

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Les écoles: Ecole Communale de BIERSET et Ecole Sinibaldo Basile de Grâce-Hollogne.

Dans son discours, le représentant du White Bison évoque, successivement, le centième anniversaire de 14-18 et le 70° anniversaire du combat de la résistance à BIERSET.

 

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Les porte-drapeaux se rendent en cortège au Monument.

 

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Garde d'honneur auprès du Monument.

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Après la cérémonie, les drapeaux s'inclinent.

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Les porte-drapeaux quittent l'esplanade.

On peut voir les quatre porte-drapeaux de la FNC "AWANS-BIERSET"

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14/09/2014

Quelles leçons à tirer de 14-18 et de sa commémoration ?

 

Quelles leçons à tirer de 14-18...et de sa commémoration ?

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La catastrophe de 14-18, avec pour épicentre l’Europe, nous impressionne encore avec force cent ans plus tard. Comment un événement peut-il encore nous marquer aussi profondément après ce temps? C'est qu’elle toucha au plus intime l’ensemble du corps social de toute l'Europe. Avec 8,5 millions d'hommes mobilisés, 1,5 million de morts, 4 millions de blessés, 600000 veuves, 760000 orphelins, pas une famille d'Europe ne fut épargnée. Il faut encore y ajouter les autres traumatismes: les civils rançonnés, réfugiés, déportés, massacrés; les maisons ravagées et les industries moribondes; les ménages décomposés dont, par pudeur, on a trop peu parlé; la propagation de la grippe espagnole...

En même temps, ce traumatisme collectif fit de la figure du Combattant le symbole du civil devenu militaire pendant une période de sa vie. Le monde du Combattant fut aussi le monde où toutes les classes sociales furent mélangées et connurent les mêmes tourments.

C'est pourquoi la guerre de 14-18, que l'on pensait être la « Der des Ders » conserve intacte sa charge symbolique. Elle explique notre histoire actuelle. Le XXe siècle s’est construit dans les tranchées de 14-18.

Loin de nous l'idée de dire que « la guerre a parfois du bon ». Une guerre ne peut avoir du bon ! Mais, on doit admettre qu'elle a bouleversé la science, la médecine, l’industrie, l'agriculture et les arts. Le statut des femmes a été remis en cause, au moins moralement. En Belgique, elle a eu des conséquences démocratiques considérables puisqu'elle a vu l'établissement du suffrage universel (masculin).

A-t-elle pour cela amené le triomphe de l'idée démocratique ? Certes, les empires autocratiques ont perdu au profit des pays plus démocratiques; sont nés la Société des Nations, l’exigence humanitaire, le droit des peuples à disposer d’eux-mêmes. Cependant, en contrepoint, l'entre-deux-guerre fut l'époque des régimes dictatoriaux, la SDN avorta, des empires éclatés sortirent de nouveaux états, constructions théoriques sans consultation réelle des populations; d’aucuns estiment qu’elle précipita la seconde guerre mondiale.

Cette année,les cérémonies du Centenaire ont 72 pays. Il faut dépasser l'aspect grandiloquent. Elles peuvent être l’occasion, dans nos écoles notamment, d’une pédagogie active. C'est sans doute émouvant de voir, après cent ans, les représentants de pays autrefois ennemis se donner l'accolade. C'est sans doute émouvant de voir défiler, l'une derrière l'autre, les musiques militaires anglaises, allemandes et françaises. Mais il est plus important de rappeler que, au front, dans les tranchées, les hommes ont tous souffert de la même façon, que la mort les a tous surpris de la même façon, qu'ils n'étaient pas nés pour s'entretuer.

 

La guerre de 14-18 fut aussi la première guerre qui a été décrite par des écrivains-combattants. Une bonne occasion pour les redécouvrir: Genevoix, Barbusse, Dorgelès mais aussi les belges: Vivier, Boumal, Gauchez, Burniaux... 

 

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13/09/2014

CELEBRER ou COMMEMORER: Au delà d'une querelle de vocabulaire.

COMMEMORER OU CELEBRER ?

 

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Faut-il dire «  Commémorer «  ou « célébrer » ? Ce n'est pas une simple question de vocabulaire. Car, au-delà du vocabulaire, au-delà de la signification sémantique, les deux mots, bien que décrivant un même comportement ne sont pas des synonymes.

 

Il faut bien distinguer « commémoration » et « célébration » . « Célébration » renferme une notion de fête. On célèbre un évènement dont on doit se réjouir. On célèbrera l'anniversaire de l'Armistice le 11 novembre. On commémorera, le 4 aôut, l'anniversaire de la déclaration de la guerre.

 

La Guerre de 14-18, que l'on a cyniquement, après 1918, dénommé « Grande Guerre » apparaît à tous, de nos jours, et plus spécialement aux jeunes qui seront amenés à visiter des expositions, qui seront amenés à rendre hommage devant des Monuments aux Morts, qui étudieront des textes dans les écoles, comme une absurdité et comme la démonstration d'une brutalité sans précédent.

 

Il n'est pas question de « célébrer », donc de « fêter » l'anniversaire du déclenchement d'une des plus grandes catastrophes de l'histoire des temps modernes. On se contentera de le «  commémorer ».

 

Pourquoi commémorer ?

 

Essentiellement pour six raisons.

 

Pour maintenir le souvenir ou le faire ressurgir:

 

Au sens étymologique du terme, « commémorer » c'est « mémorer avec (com) ». « Commémorer », c’est donc se remémorer ensemble un événement, une histoire. C'est faire du « devoir de mémoire » un devoir de rendre justice par le souvenir à des générations passées. Ainsi est affirmée l’idée de dette et de reconnaissance envers les générations passées et les morts.

 

Cette volonté de se souvenir, les combattants de la Première Guerre mondiale l'ont manifestée très tôt. D'autant plus que les armées étaient formées de citoyens, de civils, rassemblés pour un m^me devoir. C'est ce qui explique la floraison des Monuments aux Morts, souvent exigés par les Anciens Combattants. C'est, par exemple, ce qui explique que jusqu'il y a une quarantaine d'années , et parfois moins, les Anciens Combattants entretenaient eux-mêmes les Monuments, arboraient eux-mêmes le drapeau...

 

Pour assurer la continuité historique du groupe:

 

Lors des commémoration, l'injonction « souviens-toi » peut aussi signifier « rappelle-toi qui tu es, rappelle-toi d'où tu viens, rappelle-toi quel peut être un jour ton devoir.». La commémoration prend la forme d’un travail de mémoire sur soi, en tant qu’individu ou communauté. C’est à partir des valeurs et des idéaux qui ont animé la vie de ses ancêtres qu’un groupe élabore son unité et assure sa continuité.

 

Pour constituer un ensemble de modèles de vie:

 

Le « devoir de mémoire » dont on parle aujourd’hui s’explique en partie par la volonté de ne pas voir les horreurs du XXe siècle se répéter. Dans cet esprit, tourner la commémoration de la Guerre de 14-18 vers la glorification des soldats morts pour la patrie, si elle est honorable et s'ils le méritent bien, serait un comportement erroné s'il n'intégrait pas la notion de révolte contre les morts absurdes. C'est d'ailleurs dans cet esprit que les fameux « Monuments aux Morts maudits » sont enfin reconnus et intégrés dans le patrimoine national. Ces Monuments dont on a parlé sur ce site et qui ne faisaient que propager ce cri « Guerre à la guerre ! »

 

Pour forger l'identité, l'unité nationale:

 

Commémorer, c’est construire ou ressusciter une identité nationale collective. Les cérémonies commémoratives sont destinées à réunir la population, à inculquer des valeurs comme la morale du devoir ou la glorification de la liberté à travers des figures symboliques ( Gabrielle PETIT, Walter DEWE...). Attention, se borner à ces figures présente un danger: ce sont des figures tellement élevées qu'elle paraissent éloignées du commun des mortels.

 

Il est plus judicieux de faire ce que certaines communes, comme la commune D'AWANS, ont fait: Rappeler la mémoire des gens communs de la localité. Rappeler, ou apprendre à la majorité qui l'ignore, qui était le simple soldat dont on a donné le nom à une rue de la localité.

 

Pour créer les conditions d'un accord général sur le sujet à commémorer:

 

Ainsi, la plupart des nations ( sauf la Russie et les pays vaincus ) ont établi un deuil collectif avec un jour de commémoration officielle, souvent le 11 novembre. On a créé des lieux de mémoire pour rappeler le martyre des combattants tués: les monuments aux morts, les cimetières militaires et les ossuaires avec leurs milliers de corps anonymes. Au début des années 20, l'apparition d'un culte national organisé autour de la figure du « Soldat inconnu » (sauf en Allemagne). « Soldat inconnu » honoré obligatoirement par les chefs d'états étrangers en visite officielle.

 

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Pour enfin se souvenir de toutes les victimes de la guerre.

 

Un véritable rituel civil, sorte de religion laïque, s'est progressivement mise en place pour exalter le sacrifice des soldats tombés. Avec le risque, bien réel, de l'oubli des autres victimes: les civils ( occupés, déportés, rançonnés, martyrisés, réfugiés ); les prisonniers de guerre; les soldats blessés, malades ou handicapés; les troupes coloniales; les victimes de la grippe espagnole; les combattants qui ont vu leur mariage détruit lors de leur retour et qui ont dû divorcer.

 

Nous avons vu, lors des commémorations récentes, que le sort de ces victimes était enfin reconnu. Voir notamment, à LIEGE, l'exposition au musée de la Vie Wallonne « LIEGE dans la tourmente »

 

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12/09/2014

Monument aux Morts d'AWANS: Quelques anecdotes et remarques.

Extrait du Procès-verbal de la réunion du Comité de la section FNC d'AWANS-BIERSET:

Séance du 26 avril 1955.

Le Comité a traité de divers sujets. Au point 6, nous trouvons ce texte:

" On travaille pour le moment à la route derrière le Monument. c'est le moment de demander d'urgence à l'Administration Communale d'AWANS de profiter de ces travaux pour aménager la lampe du Monument et de la conduite reliant cette lampe au réseau communal d'électricité. 

  Souhaitant toutefois que cet éclairage fonctionne indépendamment des lampes de l'éclairage communal.

  Ecrire donc de toute urgence."

Quelques remarques:

* on parle "d'une route derrière le monument". Vu la disposition actuelle du Monument ( aucune route ne passe derrière ), il semblerait soit que le Monument ait été déplacé, soit que le secrétaire se soit mal exprimé. Qui pourrait nous en dire plus ?

* on parle d'une lampe. la façon dont on en parle signifie que la lampe existait. en effet, on ne demande pas le placement d'une lampe, on en demande l'aménagement. sans doute ne fonctionnait-elle plus ? On a beau examiner le Monument, on ne trouve pourtant pas trace de l'emplacement d'une lampe. Si elle existait, sans dout était-elle indépendante du Monument.

Par la suite, je n'ai plus trouvé dans les procès-verbaux mention de cette lampe. Plus personne ne semble s'en soucier. On reparle cependant du Monument lors de la réunion du Comité du 29 juin 1955:

" Il est signalé que les sapins plantés par les soins de l'Administration Communale sont bien pris et qu'il y a lieu de remercier l'Administration Communale. le Président s'en chargera."

Remarque:

Les sapins avaient tellement bien pris qu'ils étaient devenus une gêne pour le Monument dont ils menaçaient la stabilité. L'Administration Communale a dû les abattre. Si la FNC de 1955 remerciait la Commune pour le placement des sapins, la FNC de 2014 la remercie pour leur enlèvement.

On reparle à nouveau du Monument aux Morts lors de la réunion du 3 octobre 1957:

Extrait du Procès-verbal de la réunion du Comité de la section FNC d'AWANS-BIERSET:

Séance du 3 octobre 1957.

" Quant au nettoyage du Monument, l'assemblée se demande si l'on ne pourrait pas avertir la commune pour le nettoyage ou s'il ne serait pas plus simple de désigner quelques volontaires."

 

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11/09/2014

Une étrange arme de guerre française: le bouclier roulant.

Un drôle d'engin de guerre français:

le bouclier d'assaut.

 

La première guerre mondiale a vu un mélange hétéroclite d'armes ou de moyens guerriers divers. L'obsolète ( charrette à chien ) marchant de pair avec le moderne ( grosse BERTHA ) et les débuts de l'aviation.

A noter que les soldats, de quelque camp qu'ils soient, étaient dépourvus de moyens de protection sérieux. Ainsi, les casques en acier n'apparurent que très tardivement. Même les fameux casques à pointe des allemands étaient complètement périmés: ils devaient servir de protection contre les attaques aux sabres !

Mais dans les inventions, on trouve aussi des trouvailles curieuses, qui feraient rire si ce n'avait été aussi tragique.

 

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Ainsi, ce fameux engin qui est connu sous plusieurs noms: bouclier WALTER, brouette blindée, bouclier d'assaut, bouclier roulant, bouclier BENAZET-LEBLANC...

En réalité, c'était la réapparition d'une invention du 19° siècle. Il s'agit d'une brouette blindée !

Ce fut aux Lyonnais que revint l'immense privilège de la tester au Fort de Sainte-Foy (à Sainte-Foy-les-Lyon, en octobre 1873, cette arme de guerre « épouvantable » élaborée par de hauts esprits de l'Etat-Major. Un article de presse avait paru à ce sujet dans le journal « Le Progrès de Lyon ».

Mais revenons en 14-18 et, plus précisément, à la période où s'est installée la « guerre des tranchées ». dans l'esprit de l'Etat-major, on ne pouvait pas se résigner à rester éternellement sur les mêmes positions, il fallait partir à l'assaut des tranchées adverses. L’attaque de la tranchée ennemie engendrait de nombreuses pertes puisque les soldats devaient s’élancer à découvert pour conquérir la position adverse. Pour cela, ils devaient parcourir des dizaines de mètres sans protection, sous le feu de l'ennemi. Ils pouvaient aussi être stoppés par des obstacles imprévus tels que les barbelés. La guerre de 14-18 fit, en effet, du barbelé un instrument décisif. Obstacle sommaire au départ il se transforma par la suite en un réseau sans cesse renforcé. Lors des attaques, on avait la vision horrible de cadavres accrochés au pointes d'acier. C‘est pourquoi, l’Etat Major décida de mettre en place un système permettant de résoudre ces inconvénients: le bouclier roulant.

 

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Ces pare-balles sur roue firent leur apparition dès la première année de guerre. Le 59ème RI avait déjà ces engins le 25 Décembre 1914 dans l’Artois.

Nous pouvons lire dans « Carnets d'un fantassin » rédigés parCharles DELVERT, en formation à CHÂLONS, le 4 août 1916:

" On a expérimenté le bouclier WALTER. C'est une sorte de caisse d'acier qui couvre le dos, la tête et les côtes, carapace sous laquelle on s'introduit, et qu'en marchant sur les genoux on peut rouler jusqu'à proximité de l'ennemi sans craindre les balles.

 
WALTER est un ingénieur capitaine de réserve dans un bataillon de chasseurs ( 21ème BCP ). C'est un homme d'une trentaine d'années, long, fort maigre, doté d'une grande barbe blonde. Il porte l'uniforme sombre galonné d'argent des chasseurs. Il nous présente son bouclier de façon claire et fort simple.

 
A cette expérience assistent le général GOURAUD et une affluence de généraux du 9e, du 4e et du 18e corps. La séance s'est terminée par un discours du général GOURAUD


Dans nos offensives, notamment en septembre dernier en Champagne, nous avonst oujours été arrêtés par les fils de fer barbelés, soit que notre artillerie n'ait pas frappé pour les démolir, soit que - placés à contre-pente- elle n'ait pu même les atteindre


Le bouclier WALTER nous donne la solution du problème. Combien avez-vous fait de brèches dans la Somme ? Je vous ai dit cinquante, mon Général, pour rester au -dessous de la vérité. 
Cinquante brèches! Et il y a eu un tué et quatre blessés. Encore l'homme tué l'a-t-il été par un coup de fusil parti de chez nous. C'est un de ces accidents impossibles.»
le

 

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Dans le manuel du chef de section, on peut lire la description suivante:

« Petit abri blindé monté sur 2 roues,pouvant être dirigé de l'intérieur par un homme  a genou,qui peut ainsi s'approcher a l'abri d'un réseau ou une tranchée ennemie, et tirer ou observer par deux créneaux a opercules mobiles.

 
On peut y adjoindre un treuil qui permet a l'homme de recevoir des explosifs de la tranchée de départ et peut l'aider a revenir en arrière . les plaques  protégeant la tête  et la poitrine sont a l'abri de la balle K (perforante) ,le reste (roues,volets,joues,toit ) a l'abri de la balle S même retournée, et de la balle K sous une incidence inférieure a 50 mètres. »

 

Emploi 
Les boucliers sont employés :


*pour reconnaître l’état des positions ennemies ;


*
pour compléter par l’explosion de charges allongées la destruction par l’artillerie des réseaux de défenses accessoires ;

*pour apporter des charges contre des obstacles déterminés

*pour opérer la destruction des réseaux de défenses accessoires qui ont arrêté l’élan de l’infanterie.

 

En fait, ce furent des cercueils blindés. Ils ne mettaient pas l'homme emprisonné à l'intérieur à l'abri des tirs d'artillerie.


 

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10/09/2014

Les Britanniques et la conscription.

Les Britanniques et la conscription.

ou

du volontariat à la conscription.

 

Nous avons vu que, sur le continent, existait un système de conscription.

De façon quasi générale, les pays étaient passés, parfois depuis peu de temps comme en Belgique,de la conscription par tirage  au sort au service militaire universel et obligatoire.

 

Finalement, la conscription est basée sur le principe suivant: ce sont les civils qui sont appelés à constituer la base de l'armée, les civils sont soldats pendant une parenthèse de leur vie, soit pendant leur service militaire soit lors de rappels effectués en cas de besoin.

Grâce au service militaire obligatoire, la France et l'Allemagne avaient pu mobiliser, en peu de temps, à l'été 1914, une masse énorme d'hommes: 3,6 millions en France dont 1,3 millions de combattants; 4 millions d'hommes en Allemagne dont 1,5 millions de combattants.

La différence entre les mobilisés et les combattants s'explique par le fait que ces hommes étaient utilisés à l'arrière, dans l'administration, dans la logistique, la communication...

La Grande-Bretagne ignorait, en 1914, la conscription. L'armée britannique n'était pas une armée de civils appelés sous les drapeaux mais une armée de professionnels. En 1914, la Grande-Bretagne ne dispose que d'une armée de métier de 300.000 hommes et fait appel au volontariat pour compléter ses effectifs. Patriotisme aidant, 700.000 jeunes Britanniques s'engagent d'eux-mêmes dès les premiers mois de la guerre. Les activités sociales telles que les matches de rugby ou de cricket, pratiquées à grande échelle à l'arrière du front, contribuent à maintenir la cohésion des troupes.

 

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Recrutant à l’échelle locale parmi des communautés bien constituées (au niveau du village, quartier, de l’entreprise), drainant également une population pauvre pour qui la guerre représente un échappatoire, le volontariat conduira environ 1.5 million d’hommes au front. 

 

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La conscription dut être instaurée en 1916 parce que les volontaires étaient difficiles à trouver.La guerre pour laquelle on avait trouvé, en 1914, une masse de volontaires était une guerre imaginée, irréelle alors que la réalité de la guerre est mieux appréhendée, connue et crainte. ce que l'on s'était représenté était sans commune mesure avec les conditions de vie et de mort dans les tranchées. Ce fut plus précisément le 27 janvier 1916.

La conscription fut décrétée faute de volontaires en suffisance. Le même problème se produisit au Canada, Dominion de la Grande-Bretagne, la conscription y fut introduite en 1917. Ce qui y provoqua une grave crise politique.

 

09/09/2014

Aux origines de la conscription: le tirage au sort.

Le tirage au sort.

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Quand on examine les dates de naissance des soldats de la commune d'AWANS tués lors de la guerre de 14-18, on remarque que +/- 50% d'entre eux sont nés avant 1890. Ce qui signifie que ce sont des soldats qui ont été incorporés dans l'armée belge selon le système du tirage aux sort.

Notre pays a célébré, en 2009, le centenaire de l'introduction du service militaire obligatoire. Le service militaire obligatoire a été pris en vertu d'une loi signée le 14 décembre 1909 par le roi Léopold II, trois jours avant sa mort. Ceci pour la petite histoire: à l'époque où l'on enseignait l'histoire, à l'école primaire, en découpant celle-ci selon les règnes, on présentait cette décision comme étant le couronnement du règne de LEOPOLD II. En fait, c'était l'aboutissement d'années de revendications et d'opposition à l'enrôlement par tirage au sort.

 

Origines du tirage au sort.

Jusqu'en 1909, le service militaire était fondé sur un tirage au sort. Ce n'était en réalité que l'héritage des systèmes existant lors de l'occupation française et du Royaume des PAYS-BAS. Les Pays-Bas en avaient également hérité de l'époque française.

La conscription remplaçait les armées professionnelles ou de mercenaires de l' Ancien Régime. Elle a été a été principalement développée et créée par la Révolution française, avec la fameuse levée en masse de l'an II (22 septembre 1793 au 21 septembre 1794).

Quand en l'an VI de la République française avaient  été apposés les premiers placards annonçant l'extension à la Belgique des lois sur la conscription, ce fut la guerre des paysans, petites troupes mal organisées et vouées à la défaite. Les Belges restaient farouches et hostiles à ces enrôlements, et bon nombre furent réfractaires ou déserteurs.

Héritage du passé, le tirage au sort a été la méthode utilisée pour la conscription dans différents pays, dont la Belgique, la France et les Pays-Bas .

En France, le service militaire fut rendu obligatoire en 1872. Dès ce moment, le service militaire était obligatoire pour tous les Français âgés de 19 ans. Mais le tirage au sort subsistait néanmoins. Les effectifs étant limités à 400000 hommes, c'est par tirage au sort que l'on décidait de la durée du service actif: pour les « mauvais numéros », le service était de cinq ans, pour les « bons numéros » c'était un service d'un an. Le remplacement n'existait pas mais les dispenses et les sursis étaient nombreux. Le tirage au sortfut supprimé en 1889.

Aux PAYS-BAS, le tirage au sort survécut jusqu'en 1938 !

 

 

En BELGIQUE, comment cela fonctionnait-il ?

" Tout Belge (était) tenu de se faire inscrire pour la milice pendant le mois de décembre de l'année où il avait 19 ans accomplis", disait la loi. Le « tirage » avait lieu pour les jeunes gens inscrits vers la fin de février.

Selon la coutume, tous les jeunes hommes âgés de vingt ans devaient d’abord aller se faire inscrire sur la liste de conscription ouverte au mois d’octobre à la maison communale de leur village. On constate que les listes ne se faisaient pas en suivant un ordre alphabétique, ce qui laisse à penser que l’officier de l’ État civil prenait les immatriculations le jour où le conscrit appelé à servir l’armée venait se présenter à la maison communale).

Voici la formule de convocation:

 

CONVOCATION

 

Milice nationale

 

Tirage au sort – Avertissement

 

L’Administration Communale de

invite le sieur

à se présenter le à …………………………heures

à (commune et local où avait lieu le tirage au sort.

À ……………………. Le ……….. 18...

Par ordonnance,

Le Secrétaire communal Le Bourgmestre

 

Chaque province devait fournir un nombre précis de conscrits, en vertu d'un contingent voté annuellement par le parlement. Le tirage avait lieu chaque année en février.

 

Jusqu'à l'établissement du service militaire personnel en 1910, (l'année 1909 fut la dernière année du"tirage au sort") la cérémonie de ce mode de recru­tement, était dans les communes rurales, un événement très important.

 

Description de cette cérémonie dans le roman de Robert VIVIER « Délivrez-nous du mal »

 

« Au printemps de 1866, sous le règne du deuxième Roi Léopold, Louis ANTOINE alla tirer au sort à la Maison communale de FLEMALLE. Ils étaient quatre de MONS et cinq de CROTTEUX qui s'en revinrent bras dessus bras dessous, tenant toute la largeur de la route et chantant à tue-tête :

 

Po les hauts c'teun' bonn' djornèye,

Po les bas, c'n'est nin çoula !

 

Ils avaient mis au ruban de leur chapeau le numéro qu'ils avaient tiré. Comm c'était justement l'heure de la sortie de l'école, les enfants accoururent en les entendant de loin.

  • Voilà les conscrits !

Cela faisait une sorte de carnaval, une fête en plein jour dans le village.

Chacun avait à son chapeau un chiffre noir sur blanc, haut ou bas, bon ou mauvais. Chacun chantait de la même façon, et jusqu'au soir chacun buvait autant de petits verres dans les cafés de CROTTEUX ou de MONS. La différence ne devait se faire sentir qu'un peu plus tard, les uns restant au village et continuant à travailler, à gagner leur vie, tandis que les autres, à moins de pouvoir « se racheter », allaient disparaître d'ici pendant trois années. »

 

Au fait, quelle procédure suivait-on ?

 

Le contingent annuel était divisé en deux parties: l'une d'active, l'autre de réserve assignée à l'infanterie. Chacune de ces deux parties était répartie entre les provinces, et par la Députation permanente, entre les cantons de milice composés de une ou plusieurs communes.

La répartition était faite proportionnellement au nombre d'inscrits de la levée. Au jour fixé par le Gouverneur et annoncé par affiches, le tirage se faisait  sous la direction du Commissaire d'Arrondissement, assisté de deux membres du collège échevinal.

 

Le Commissaire d'Arrondissement, après avoir fait connaître le chiffre des ajournés de chacune des deux catégories, paraphait et comptait à haute voie autant de numéros qu'il y avait d'inscrits pour la levée. Il déposait en­suite les numéros dans l'urne.

Les numéros les plus bas en montant jusqu'à ce que le nombre requis de miliciens à incorporer soit complet, désignaient les inscrits qui feront partie de l'armée  active;  les numéros les plus élevés en descendant jus­qu'à ce que le nombre  également requis  soit complet, désignaient les ins­crits qui feront partie de la réserve.

Les premiers et les derniers nu­méros, sont attribués de droit,  respectivement aux deux catégories d'a­journés et dont le numéro avait été appelé pour la formation du contin­gent de l’armée où ils avaient tiré au sort. L’une de ces listes compre­nait les ajournés de la partie active du contingent,  l'autre,  ceux de la réserve" (Loi sur la milice)

L'appel du nom se faisait par lettre alphabétique. L'inscrit prenait un numéro dans l' « urne » ou «  tambour », le remettait au commissaire qui, après avoir crié et inscrit le numéro,  le rendait à l'intéressé.

Les " bons numéros" étaient  les numéros les plus élevés. Les "mauvais" étaient  les numéros les plus bas, donnant ordre de service; plus une troisième catégorie, "la réserve".

Le milicien qui était "dehors" recevait un congé définitif.  Celui qui avait pris un "mauvais" numéro, devait se rendre 1 mois après le tirage, au chef-lieu du canton de milice où avait  lieu la visite au Conseil de révision.

En Belgique, ce système, réminiscence de temps anciens,  contraire à la fois à l'intérêt militaire et à la justice sociale, fut, quand il fut supprimé , remplacé par le principe du service personnel pour un fils par famille. C'est en 1913 qu'apparut le service militaire universel.

Pour le milicien défavorisé par le sort, existait un moyen d'échap­per au service: il pouvait payer un remplaçant. Celui-ci devait satis­faire naturellement aux conditions requises, mais le remplacé était néanmoins responsable, c'est-à-dire,  qu'il devait être désigné pour le ser­vice si son remplaçant désertait, se faisait chasser de l'armée ou était condamné à la dégradation; (il pouvait s'affranchir de toute responsabi­lité en versant à la caisse de l'Etat, une  somme dans les dix jours qui suivaient l'avis que son remplaçant était admis).

Si aucun remplaçant ne se présentait, certains miliciens passaient une annonce dans le journal.

En 1909, lors de l'introduction du service militaire personnel, il en coûtait ainsi 1.800 francs (environ 3.000 euros actuels) pour se faire remplacer sous les drapeaux.

 

Et maintenant ?

 

Le service militaire obligatoire a été supprimé progressivement dans la plupart des pays européens, à l'exception de sept d'entre eux, alors que la Suisse doit se prononcer dimanche par référendum sur le maintien de ce système.

Souvent obligatoire depuis le début du 19e siècle dans la plupart des pays européens, la conscription laisse progressivement la place, depuis les années 1960, à l'armée de métier.

Seules en Europe, la Norvège, la Finlande, le Danemark, l'Estonie, l'Autriche, la Grèce et Chypre maintiennent la conscription.